3D打印如何转变制造方式2020-03-14
加拿大创新,科学和工业部长。Navdeep Bains已宣布通过加拿大可持续发展技术公司的资助,向3D打印领导者Equispheres进行800万美元的投资。Equispheres的Kevin Nicholds解释了更多

包括3D打印在内的增材制造行业一直在努力应对生产缓慢和劣质原料(3D打印的“油墨”)的问题。关于新的投资,Equispheres已开发出几乎完美的球形且尺寸均匀的颗粒,这与历史上用于印刷金属的不均匀粉末颗粒形成鲜明对比。该技术还降低了传统3D打印对环境的影响。

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Digital Journal与Equispheres首席执行官Kevin Nicholds进行了交谈。

Digital Journal:3D打印在最近几年发展了多少?
凯文·尼科尔斯(Kevin Nicholds):在短短几年中,3D打印已从科幻小说演变为密集应用。尽管许多人都喜欢复制著名建筑的微型版本的想法,但科学家们却在研究该技术以彻底改变制造业的本质。
Equispheres是其中的革命者之一,将金属的3D打印变成了现实。
基于Kanata的Equispheres是一家材料科学公司,专注于金属3D打印的先进技术(与使用聚合物和其他材料进行打印相反)。他们正在申请专利的雾化技术可生产出近乎完美的3D打印粉末,从而可以打印比使用传统3D粉末制造的部件更轻,更坚固和更均匀的零件。自公司成立以来的三年中,它已与全球各大公司达成了中介协议,从研发阶段过渡到了快速原型制作和“串行”生产零件的生产。
随着细分市场需要高性能,轻量级零件采用新技术,该行业正在迅速发展。这包括汽车和航空航天业。例如,将在新型波音777飞机上使用的新型GE9X喷气发动机将具有304个使用3D打印制成的零件。同时,宝马在其高性能i8汽车中采用了3D打印金属零件。

DJ:Equispheres技术有什么特别之处?
贴士:金属3D打印机的“墨水”是金属粉末。已开发出可用于其他行业的典型金属粉末,例如金属注射成型。结果是,粉末缺乏3D打印机生产可靠和高性能零件所需的质量一致性。典型金属粉末“墨水”的质量差,阻碍了3D打印的全面采用。
为了解决这个问题,Equispheres开发了一种新技术,可生产出专门设计用于3D打印的完美球形,均一尺寸的无团聚粉末。使用这种粉末,客户可以可靠地打印出重量减轻30%以上的零件。对于寻求“轻量化”其产品以减少温室气体排放的汽车和航空航天工业来说,这一点很重要。

DJ:Equispheres专业从事哪些类型的产品和应用程序?
贴士: Equispheres目前生产铝合金粉末。铝是航空航天和汽车应用的重要材料,因为它具有很高的强度重量比。Equispheres的创新粉末比传统增材制造粉末的粉末强度高和轻达30%,因此针对这些行业进行了优化。

DJ:加拿大可持续发展技术拨款是如何产生的?
Nicholds: Equispheres申请了SDTC资助,强调其粉末可将汽车的重量减轻100至200kg,并将燃油效率提高10%。这相当于将7500万辆汽车移出道路。加拿大政府已经认识到投资创新技术的好处,包括Equispheres金属“油墨”,这些技术可以大大减少碳足迹,同时提高产品的最终质量。

DJ:发展将如何导致经济增长?
Nicholds: 3D打印有可能颠覆当前每年13万亿美元的传统制造业。该技术允许:
无法使用传统技术完成的优化零件设计生产。
满足特定客户需求的定制零件。
支持零件的本地生产(与劳动力成本低的国家当前的批量生产模式相反)。

迄今为止,由于当前金属粉末“油墨”的质量较差,尚未完全实现3D打印的潜力。我们专为3D打印开发的粉末解决了传统增材制造3D打印中的质量问题。这使我们的客户可以更经济地打印更坚固,更轻的零件。

这款革命性的产品将使3D打印得以广泛采用,从而刺激加拿大乃至其他地区的经济增长。



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